Ruth

Reading Ruth

Shavuot, the “Feast of the Weeks” originated in biblical times to signal the end of the cereal harvest period. With the wheat and the barley having been harvested, it was time for gratitude and celebration.

This was mainly done through the bringing of the first fruits to the Temple of Jerusalem, a symbolic acknowledgment that the yield does not belong to the settler who works the land but to God who is on the side of immigrants, widows, orphans, the poor, and the marginal.

This is one of the cornerstones upon which Judaism is built: The idea that anything a human being owns is nothing else but a loan to be used to make life better for those in need and to make a better world for generations to come.

Leaving gleanings, forgotten stands of grain, and the corners of the field for the poor, are part of a support and rescue program. 

With the Temple of Jerusalem destroyed the sages of the rabbinical period in Judaism found in the reading of the Book of Ruth in Shavuot an apt reminder of the welfare laws associated with the grain-harvest.

Wondering why the book was written, they noted: “One does not find any laws there on purity and impurity, or on the subject of what is allowed and prohibited. It was written to tell us that the reward is great for those that distinguish themselves by their acts of compassionate acts and love.”

Arguably, the book of Ruth is, in part, dedicated to establishing an ethic that asks people to contribute to human flourishing by standing alongside those living amid difficult cross-cultural situations.

Ruth answers the question whether membership in Israel is limited only to ethnic Israelites with a definite “no” by choosing the most improbable of all heroes: a woman from a country that for Israel was the expression of betrayal, perversion, and destruction.

She comes to Israel understanding that she is amidst a people that live in a covenant of loyalty to each other and that Israel actively promotes an openness to foreigners, provided they renounce their past of enmity and embrace Israel as people.

The book of Ruth is a reminder that the people of Israel are called to stand in friendship and practical support with all those who have been displaced, especially those who have experienced the traumas of hunger, violence, and war.

Ruth would just be a rural fictional story if it wouldn’t be because it confronts heads- on the argument that Jewish solidarity represents not universal values but a tribal allegiance.

Instead, this book is literary art and theological insight at its finest.

Rabbi Moshe Pitchon

La Subversión de Rut

El profesor del Seminario Teológico de Chicago, Andre LaCocque ha llamado a Rut

“… una brillante presentación polémica, bajo la apariencia de un antiguo e inocuo relato.”

En palabras de Bernard M. Levinson, profesor de la Cátedra de Estudios Judíos y Biblia hebrea en la Universidad de Minnesota, “… una discusión sobre el origen étnico y la identidad cultural.”

La más sobresaliente razón para justificar tal afirmación es la contradicción flagrante de Ruth con lo que Deuteronomio 23: 4: manda:

»No podrán entrar en la asamblea del Señor los amonitas ni los moabitas, ni ninguno de sus descendientes, ni siquiera hasta la décima generación.”

Que existe un conflicto entre lo requerido en el libro de Deuteronomio, y lo que sucede en el libro de Ruth, fue reconocido por los rabinos del Talmud. Los rabinos se vieron forzados a interpretaron la condena de Moab en Deuteronomio como una referencia solo a los hombre y no a sus mujeres. .

Sin embargo, el esfuerzo de los rabinos para armonizar la contradicción de ambos textos bíblicos no sobrelleva otro obstáculo, uno que también fuerza al profesor LaCoque y a otros a considerar:

“una protesta, una subversión del sistema legal de Israel.”

Otra ley contradicha por Rut se encuentra en el libro de Esdras 9: 1-2

“Pero ustedes no dejarán que sus hijas se casen con los hijos de ellos, ni tampoco dejarán que los hijos de ustedes se casen con las hijas de ellos; ni procurarán que ellos vivan en paz y prosperen.”

y en el Libro de Nehemías. 13: 1, 23ff.

“Aquel día se volvió a leer la ley de Moisés, y cuando el pueblo la escuchó, se dio cuenta de que los amonitas y los moabitas no podían ser parte del pueblo de Dios,”

Es cierto que los rabinos buscaron inmunizarse contra este argumento postulando que el autor de Rut fue Samuel, quien, por supuesto, vivió mucho antes de Esdras y Nehemías. Sin embargo, ya que no sólo el libro de Rut no menciona a Samuel quien había muerto mucho tiempo antes de que David finalmente fuera corona, su autoría es improbable.

La probabilidad entonces, de que Rut fue escrito como polémica contra las prohibiciones de Esdras y Nehemías es argumentable.

Por otra parte, el libro de Rut presenta a la anciana Naomi y la joven Ruth en una lucha por la supervivencia en un entorno patriarcal. Como Jack Miles, profesor de Estudios de la Religión en UC Irvine, señala:

“lo que hacen la mayoría de los hombres en el libro de Rut es morirse, dejando a las mujeres que hagan frente por sí mismas”

Y añade:

“El Libro de Rut sólo presta una muy modesta atención al Señor Dios. Está mucho más preocupado por un cambio en la dignidad y el respeto mutuo de las mujeres “.

El libro finaliza con un árbol genealógico que culmina con el rey David.

¿Fue la genealogía en Ruth capítulo 4 escrita para enaltecer la autoridad de David?

O, por el contrario, esta genealogía de David se originó en un ambiente hostil a su dinastía- entre los partidarios de Saúl, por ejemplo.

De alguna u otra manera, su uso aquí es claramente subversivo.

Al final, la propuesta de Ruth es brillantemente resumida por el rabino Jacob Neusner:

“La feminidad de Ruth es tan fundamental para el conjunto … como lo es su origen moabita. Los dos modos de lo anormal (desde la perspectiva Israelita) –el extranjero frente al israelita, la mujer frente al hombre, son invocados, y ambos con el mismo propósito: mostrar cómo, a través de la Torá, todas las cosas se convierten en uno .”

Y añade:

“Si a través de la Torá Rut puede superar sus orígenes y género, cualquier nacido israelita puede, a través de la Torá llegar a ser más de lo que él o ella concibe como posible”.

Rabino Moshe Pitchon

A subversão de Rute

O livro de Rute, segundo o professor do Seminário Teológico de Chicago, André LaCocque é

“… Uma apresentação polêmica brilhante sob o disfarce de um conto antigo e inofensivo.”

A razão mais saliente para justificar tal afirmação é a flagrante contradição entre Rute e o que é comandado em Deuteronómio 23: 4:

Os amonitas e os moabitas nunca será admitido na congregação do Senhor — nem mesmo seus descendentes até a décima geração.

O conflito entre os requisitos do livro de Deuteronómio, e o que acontece em Rute, foi reconhecido pelo antigo rabinos. Os rabinos do Talmude foram obrigados a interpretar a condenação de Moab em Deuteronómio aplicando-se apenas aos homens, e não as mulheres.

No entanto, o esforço dos rabinos para harmonizar a contradição dos dois textos bíblicos que divergem, não supera mais outro obstáculo que obriga o professor LaCoque, e outros, a considerar Rute

“Um protesto, uma subversão do sistema legal de Israel.”

Outra lei contrariada por Rute encontrada no livro de Esdras 9: 1-2

“Agora, pois, vossas filhas não dareis a seus filhos, e suas filhas não tomareis para vossos filhos, e nunca procurareis a sua paz e o seu bem;. “

E no livro de Neemias 13: 1, 23 s.

“Naquele dia, leu-se no livro de Moisés aos ouvidos do povo; e achou-se escrito nele que os amonitas e os moabitas não entrassem jamais na congregação de Deus,”

É verdade que os rabinos procuraram imunizar contra este argumento postulando que o autor de Rute era Samuel, que viveu muito antes de Esdras e Neemias. No entanto, uma vez que não só o livro de Rute não menciona que Samuel havia morrido muito antes de David foi finalmente coroa, a autoria de Samuel é improvável.

A possibilidade de que Rute foi escrita como uma polêmica contra as proibições de Esdras e Neemias pode ser sustentada.

O livro de Rute mostra a velha Naomi e a jovem Rute em uma luta pela sobrevivência em um ambiente patriarcal. Como Jack Miles, professor de religião na Universidade da Califórnia Irvine, disse:

“O que os homens fazem a maior parte do tempo no livro de Rute e morrer, deixando as mulheres para enfrentar a vida por si mesmas; “

Em seguida, ele acrescenta:

“O Livro de Rute presta apenas modesta atenção para o Senhor Deus . É muito mais preocupado com uma mudança em dignidade e respeito mútuo para as mulheres.”

O livro termina com uma árvore genealógica que culmina com o rei David.

Foi a genealogia em Rute Capítulo 4 escrito para aumentar a autoridade de David?

Ou, inversamente, a genealogia de David originado em um ambiente hostil às suas dinastia- entre apoiantes de Saul, por exemplo.

De uma forma ou de outra, o seu uso aqui é claramente subversivo.

Em última análise, a proposta de Ruth é brilhantemente sintetizada pelo rabino Jacob Neusner:

” A feminilidade de Ruth é tão fundamental para o todo … como é a sua origem moabita. Os dois modos da anormalidade (do ponto de vista de Israel) são invocados -O estrangeiro e os israelitas, as mulheres em comparação com os homens- e ambos com o mesmo propósito: mostrar como, através da Torá, todas as coisas se tornam uma.”

Ele acrescenta:

“Se através da Torá Rute pode superar suas origens e desigualdade, qualquer um israelita nascido pode, por meio da Tora tornar-se mais do que ele ou ela vê como um possível”

Rabino Moshe Pitchon

La subversion de Ruth

Le livre de Ruth, d’après le professeur du Séminaire Théologique de Chicago, André Lacocque, est

“… une brillante performance polémique sous le couvert d’un conte antique et inoffensif.” 

La raison la plus évidente pour justifier une telle affirmation est la flagrante contradiction entre Ruth et ce qui est commandé dans Deutéronome 23: 4: 

Les Ammonites et les Moabites ne seront jamais admis dans l’assemblée de l’Éternel — pas même leurs descendants de la dixième génération.

Qu’il y ait un conflit entre ce que le livre du Deutéronome exige, et ce qui se passe dans Ruth, a été reconnu par les anciens rabbins. Les rabbins du Talmud ont été contraints d’interpréter la condamnation de Moab dans le Deutéronome s’appliquant seulement aux hommes, pas aux femmes.

Cependant, les efforts des rabbins d’harmoniser deux textes bibliques qui divergent ne surmonte pas un autre obstacle qu’oblige au professeur Lacoque, et d’autres, à voire Ruth comme

“Une protestation, une subversion du système juridique d’Israël.”

Cette autre loi contredite par Ruth se trouve dans le livre d’ Esdras 9: 12

« Ne donnez donc point vos filles à leurs fils et ne prenez point leurs filles pour vos fils, et n’ayez jamais souci ni de leur prospérité ni de leur bien-être; ainsi vous deviendrez forts, vous mangerez les meilleures productions du pays, et vous le laisserez pour toujours en héritage à vos fils. » 

Et dans le livre de Néhémie 13: 1, 23 s.

« Dans ce temps, on lut en présence du peuple dans le livre de Moïse, et l’on y trouva écrit que l’Ammonite et le Moabite ne devraient jamais entrer dans l’assemblée de Dieu »

Il est vrai que les rabbins ont cherché à s’immuniser contre cet argument, en postulant que l’auteur de Ruth était Samuel qui avait vécu longtemps avant Esdras et Néhémie. Cependant, puisque non seulement le livre de Ruth ne mentionne pas Samuel qui était mort bien avant David qui a finalement été couronné, la paternité de Samuel est peu probable. 

La possibilité que Ruth a été écrit, dans un but polémique, contre les interdictions d’Esdras et Néhémie peut être soutenue.

Le livre de Ruth présente Naomi âgée et la jeune Ruth dans une lutte pour la survie dans un environnement patriarcal.

Comme Jack Miles, professeur de religion à l’UC Irvine, le souligne :

« Ce que les hommes font, la plupart du temps dans le livre de Ruth, c’est mourir, laissant les femmes faire face à la vie par elles-mêmes; ” 

Ensuite, il ajoute:

“Le livre de Ruth ne porte qu’une attention très mesurée vers le Seigneur Dieu. Il est beaucoup plus concerné par un changement dans la dignité et le respect mutuel dû aux femmes “. 

Et puis, le livre termine par un arbre généalogique qui culmine avec le roi David.

La généalogie dans Ruth chapitre 4 a-t-elle été écrite pour renforcer l’autorité de David? Ou, au contraire, cette généalogie de David trouve t-elle son origine dans un environnement hostile à sa dynastie-  parmi les partisans de Saül, par exemple ?

D’une façon ou d’une autre, son utilisation est ici clairement subversive. 

En fin de compte, la proposition de Ruth est remarquablement résumée par le rabbin Jacob Neusner:

“La féminité de Ruth est donc fondamentale pour l’ensemble de la compréhension du texte, comme l’est son origine moabite. Les deux modes de l’anormal (du point de vue d’Israël), sont invoqués – l’étranger envers Israël, les femmes israélites par rapport aux hommes, et à la fois, avec le même but : montrer comment, par la Torah, toutes choses deviennent Un».

Il ajoute:

“Si par la Torah, Ruth peut surmonter ses origines et l’inégalité, par la Torah tout israélite peut devenir plus que ce qu’il ou elle considérera comme possible”.

Rabbin Moshe Pitchon