Bemidbar-Numbers

You cannot say something about somebody which is not

In 1967, during excavations of a building at Deir Alla in the Jordan Valley, a Dutch archaeological expedition uncovered the fragmented text of a tale centered on the visions of a seer of the gods, Balaam, son of Beor. This name is a familiar to readers of the TaNaKh being one of the main protagonists of chapters 22- 24 of the Book of Numbers.

The biblical narrative, confirmed by the Deir Alla discovery, forms part of an ancient way of telling stories about prophets or holy men who bless and curse nations and their kings.

The Book of Numbers tells us that a Moabite king, fearful that the Israelites on their way to the Promised Land would  ‘encircle’ Moab, depriving them of any possibility of expansion, dispatches repeated missions to Balaam. He is a man whose word (of blessing or curse) was regarded as endowed with an infallible effective ‘power.’

In his pagan naivete, the Moabite king believes, that Balaam can cast a spell on Israel. As he says to him,

“what you bless is blessed/ And what you curse is cursed.”

In spite of his having been promised great wealth, Balaam persists in refusing to accompany the king’s emissaries, insisting that God’s authority binds him. Eventually, God appears to Balaam and grants him permission to accompany them, but with the admonition to do only what he is told by God.

The words coming out from Balaam’s mouth, are the ones dictated by God. Instead of cursing the Israelites, Balaam blessed them and extolled their might, acknowledging that they are a blessed nation.

The premise of the narrative is that Israel’s God controlled all Balaam’s activities. For Paganism, on the contrary, as Robert Alter, professor of Hebrew and comparative literature at the University of California, Berkeley, notes: divine powers can be manipulated by a caste of professionals through a set of carefully prescribed procedures.

A prophet, seer or a simple visionary, on the other hand,  is someone who “sees” things as they are and cannot but call them by their (authentic) name. Professor Alter notes “The very first word in the Hebrew of the Balaam story is the verb to see, which appropriately becomes, with some synonyms, the leading word in this tale about the nature of vision.

Gazing down at the Israelite encampment from mountain tops, Balaam is overwhelmed by Israel’s might, encamped on its own, without allies from other nations in attendance. He had no choice but to conclude that this was not a people meted out for curses and doom but rather one that had been blessed.

Yes, the story is part of the folklore of the area but it also belongs to the particular wisdom bequeathed by Israel in its “by-the-way” definition of truth and lies: you cannot say something about somebody which is not; nor can you avoid acknowledging what it is there to be seen.

Call it: the word of God.

Rabbi Moshe Pitchon

No se puede decir algo acerca de alguien que no lo es

En 1967, durante las excavaciones de un edificio en Deir Alla en el valle del Jordán, una expedición arqueológica holandesa descubrió el fragmentado texto de una historia centrada en las visiones de Balaam, hijo de Beor. Este nombre es  familiar para los lectores del TaNaKh por ser uno de los principales protagonistas de los capítulos 22 a 24 del Libro de Números.

La narración bíblica, confirmada por el descubrimiento de Deir Alla, forma parte de una antigua manera de relatar historias sobre profetas y hombres santos los que bendicen y maldicen a las naciones y a sus reyes.

La Literatura Fundacional del pueblo judío, el TaNaKh, nos dice que un rey moabita, temeroso de que los israelitas, en su paso hacia la Tierra Prometida ‘rodeen’ a Moab, privándola de toda posibilidad de expansión, despachó repetidas misiones a Balaam, instándole a utilizar sus artes contra Israel.

Balaam era considerado un hombre, cuya palabra (de bendición o maldición) estaba dotada de un ‘poder’ infalible. En su ingenuidad pagana, el rey moabita cree que Balaam puede lanzar un hechizo sobre Israel. Le dice:

” el que tú bendigas será bendito, y el que tú maldigas será maldito.”

A pesar de la gran riqueza prometida, Balaam se niega a acompañar a los emisarios del rey, sosteniendo estar supedito a la autoridad de Dios. Eventualmente, Dios se aparece a Balaam y le concede permiso para acompañarlos, pero con la advertencia de que haga sólo lo que se le diga.

Las palabras que salen de la boca de Balaam, son puestas por Dios. En vez de maldecir a los israelitas, Balaam los bendice y alaba sus fuerzas, reconociendo que son una nación bendecida.

Aunque el cuento popular, la poesía y la arqueología del pasaje Balaam, hablan volúmenes que permiten entender a los 24 “libros” que constituyen la Literatura Fundacional del pueblo judío como resultado de siglos de tradición oral, escritura humana y proceso editorial, detrás de la historia hay una sabiduría que trasciende el estilo literario y la ideología religiosa.

La premisa de la narración es que el Dios de Israel controla todas las actividades de Balaam. Para el paganismo, por el contrario, tal como lo señala Robert Alter, profesor de hebreo y literatura comparada en la Universidad de California, Berkeley, los poderes divinos pueden ser manipulados por una casta de profesionales por medio de un conjunto de procedimientos cuidadosamente establecidos.

Un profeta, vidente  o simplemente un visionario es alguien que “ve” las cosas como son y no pueden dejar de llamarlos por su (auténtico) nombre. El profesor Alter señala “La primera palabra de la historia de Balaam en hebreo es el verbo “ver” que con algunos sinónimos se convierte de forma apropiada en la palabra principal de esta historia acerca de la naturaleza de la visión.

Mirando hacia abajo al campamento israelita, desde cimas de las montañas, Balaam se siente abrumado por el poder de Israel. Acamparon por sí solo, sin aliados de otras naciones que los asistieran. No le quedó más remedio que concluir que este no era un pueblo impuesto a las maldiciones y la fatalidad, sino uno que había sido bendecido.

Sí, la historia es parte del folklore de la zona, pero también pertenece al legado particular de la sabiduría de Israel en su definición “dicho sea de paso”, de la verdad y la mentira. No se puede decir algo acerca de alguien que no lo es; ni se puede evitar reconocer lo que está ahí para ser visto. Llámelo: la palabra de Dios.

Rabino Moshe Pitchon

Você não pode dizer algo sobre alguém que não é

Em 1967, durante as escavações de um edifício em Deir Alla no Vale do Jordão, uma expedição arqueológica holandesa descobriu o texto fragmentado de uma história centrada nas visões de um vidente Balaão, filho de Beor.

Este nome é familiar aos leitores do Tanakh como um dos principais protagonistas dos capítulos 22-24 do Livro dos Números.

A narrativa bíblica, confirmada pela descoberta de Deir Alla, é parte de uma antiga forma de contar histórias sobre profetas e homens santos que abençoam e amaldiçoam as nações e seus reis.

O Livro dos Números diz-nos que um rei moabita, temendo que os israelitas em seu caminho para a terra prometida, iria ‘cercar’ Moab, privando-os de qualquer possibilidade de expansão, enviou repetido missões a Balaão insistindo usar suas artes contra Israel.

Balaão era considerado um homem cuja palavra (de bênção ou maldição)

Foi considerada como dotado de um “poder” infalível. Na sua ingenuidade pagã, o rei moabita acredita que Balaão pode lançar um feitiço sobre Israel. Como ele diz.

“O que você abençoa é abençoado / E que você maldição é amaldiçoado”

Apesar de ter sido prometida uma grande riqueza, Balaão continua a recusar-se a acompanhar os emissários do rei, segurando estar sujeito à autoridade de Deus.

Eventualmente, Deus aparece a Balaão e lhe concede permissão para acompanhá-los, mas com a advertência de fazer apenas o que lhe é dito por Deus.

As palavras que saem da boca de Balaão, são as ditadas por Deus. Em vez de amaldiçoar os israelitas, Balaão abençoou, e elogiou a sua força, reconhecendo que eles são uma nação abençoada.

A premissa da narrativa é que o Deus de Israel controlada todas as atividades de Balaão.

Para o paganismo, pelo contrário, como diz o professor de hebraico e literatura comparada na Universidade da Califórnia, em Berkeley, Robert Alter, os poderes divinos podem ser manipulado por uma casta de profissionais através de uma série de procedimentos cuidadosamente estabelecidas .

Um profeta, vidente ou visionário é simplesmente alguém que “vê” as coisas como elas são e não pode evitar chamá-las pelo seu nome.

O professor Alter observa: “A primeira palavra na história de Balaão em hebraico é a palavra” ver,” que torna-se de forma adequada, com sinônimos, a palavra liderança nesta história sobre a natureza da visão .

No topo, olhando para baixo no acampamento israelita Balaão é oprimido pelo poder de Israel. Eles acamparam sozinhos, sem aliados de outras nações que atendem.

Sim, a história é parte do folclore da região, mas também pertence à sabedoria especial legada por Israel na definição da verdade e da mentira. Você não pode dizer algo sobre alguém que não é; nem se pode deixar de reconhecer o que há para ser visto.

Chamá-lo: a palavra de Deus.

Rabino Moshe Pitchon

Voyant les choses comme elles sont

En 1967, lors de fouilles d’un immeuble a Deir Alla dans la vallée du Jourdain, une expédition archéologique néerlandaise a découvert le texte fragmenté d’un conte centré sur les visions d’un voyant, Balaam, fils de Beor. Ce nom est familier aux lecteurs du TaNaKh comme l’un des principaux protagonistes des chapitres 22-24 du Livre de Nombres.

Le récit biblique, confirmé par la découverte Deir Alla, fait partie d’une ancienne façon de raconter des histoires sur des prophètes ou des saints hommes qui bénissent et maudissent les nations et leurs rois.

Le livre de Nombres nous dit qu’un roi Moabite, craignant que les Israélites sur le chemin vers la terre promise, fussent  en train d’encercler Moab les privant de toute possibilité d’expansion, envoya des dépêches répétées à Balaam.

Balaam était considéré un homme dont ses paroles pour bénir ou maudire été équipé d’un «pouvoir» infaillible.

Dans sa naïveté païenne, le roi Moabite croit que Balaam peut jeter un sort sur Israël. Comme il le dit :

«ce que tu bénis est béni / Et que tu maudis est maudit.”

En dépit de son ayant été promis une grande richesse, Balaam persiste à refuser d’accompagner les émissaires du roi, tenant être soumis à l’autorité de Dieu.

Finalement, Dieu apparaît à Balaam et lui accorde la permission de les accompagner, mais avec l’avertissement de ne faire que ce qu’il est racontée par Dieu.

Les mots qui sortent de la bouche de Balaam, sont ceux dictés par Dieu. Au lieu de maudire les Israélites, Balaam les bénit et vanté leur force, reconnaissant qu’ils sont une nation bénie.

La prémisse du récit est que le Dieu d’Israël contrôlé toutes les activités de Balaam. Pour le paganisme, au contraire, comme note Robert Alter, professeur d’hébreu et de littérature comparée à l’Université de Californie, Berkeley, les pouvoirs divins peuvent être manipulés par une caste de professionnels à travers d’ une série de procédures soigneusement établies.

Un prophète, voyant ou visionnaire, est tout simplement quelqu’un qui «voit» les choses comme elles sont ne pouvons pas éviter les appeler par leur (vrai) nom.

Le professeur Alter note : “Le premier mot de l’histoire de Balaam en hébreu est le verbe “voir, ” qui devient de manière appropriée, avec des synonymes, le mot de premier plan dans cette histoire à propos de la nature de la vision.

Au sommet, regardant vers le bas au campement israélite, ils ont campé seuls, sans alliés. Balaam n’a pas eu d’autre choix que de conclure que ce ne fut pas un peuple affligé par des malédictions et châtiments, mais plutôt un qui avait été béni.

Oui, l’histoire fait partie du folklore de la région, mais il appartient aussi à l’héritage particulier de la sagesse d’Israël. On ne peut pas dire quelque chose à propos de quelqu’un qui ne l’est pas; ni peut-on éviter de reconnaître ce qu’est là pour être vu.

Appelez cela: la parole de Dieu.

Rabbin Moshe Pitchon

Shelach

Num 13: 1- 15: 41

Chapter 13

Israel’s historical responsibility is to face “giants.”

Beginning with the third book of Israel’s Foundational Literature, the book of Numbers, the overriding impression one gets is that, after an initial delay of forty years, the whole of the promised land was conquered systematically and in a relatively short period of time by a unified Israel under the leadership of Joshua.

However, other traditions, also preserved in the same texts tell a slightly different story. In the book of Judges, for instance, the tribes don’t seem to work together as a unified entity. Even more, Judges lists twenty cities- including key centers such as Jerusalem- where the Canaanites inhabit the land supposedly already in Israelite possession.

Based on the different competing explanations in the TaNaKh itself, the history of the peoples of the area, and the archaeological data, scholars have questioned the historicity of the Scriptural story.

Among several scholarly theories, one of the most noticed and controversial is the one held by the Israeli pioneers of the Tel Aviv school- Nadav Na’aman, Israel Finkelstein, Ze’ev Herzog and others.

In 1998, Israel Finkelstein, the then head of the Tel Aviv University Institute of Archaeology, delivered an opening speech in which he proceeded to dismiss virtually every accepted belief about the emergence of ancient Israel. In The Bible Unearthed: Archaeology’s New Vision of Ancient Israel and the Origin of Its Sacred Texts, a very popular 2001 book, Finkelstein and Neil Silberman, wrote that

“the Israelites emerged only gradually as a distinct group in Canaan.”

Another Israeli Scholar, Moshe Kochavi contends that archaeology

“presents a picture which is radically different from the Biblical conquest epic. It shows that the disappearance of the Canaanite culture and the settlement and entrenchment of Israel in its land are not a single historical event, but a complex historical process lasting for more than two hundred years, between the thirteenth and eleventh centuries B.C.E.”

In other words, the majority of scholars are now convinced that there was no conquest of Canaan and annihilation of indigenous inhabitants rather, the local population experienced a gradual transformation.

That being the case then, the story about the twelve spies sent by Moses, as told in the Book of Numbers chapter 13 doesn’t seem to count much as a reliable historical record.

The dubious historical value of chapter 13 of the Book of Numbers is not only suggested by external research, it is also grounded in the Scriptural sources themselves. In fact, there are three versions of this story in the TaNaKh, each one differing in significant ways from the other.

This is not surprising, as Philip R. Davies, who was the director for the Center for the Study of the Dead Sea Scrolls, says:

“biblical Israel is a product of combined and negotiated cultural memories, of identity claiming, and not even a given datum of normal history.”

The arguments of modern research, without being conclusive, are refreshing. From a theological point of view, it is inconceivable that the God of Israel would want the destruction of a single life, the more so of whole nations, including innocent children. From a moral point of view it is equally inconceivable that the “children of Israel” would be intoxicated by an ISIL’s type drive urging them to engage in genocidal destruction and cruelty. Or, a Hamas type of disregard for innocent populations to evict Israel from their midst.

The true objective of the story of the “spies” in Numbers 13 is Israel and the problem of faith. Israel must do what is demanded from her, not merely what is humanly reasonable. In the Numbers story, Israel’s historical responsibility is to face “giants.”

Tellingly, this story generated during Israel’s birth period has been premonitory. After hundreds of years of exile new generations have gradually come back to the land of their ancestors. They returned not as conquering foreigners unified in a single entity. They came as individuals and groups gradually transforming the land so its inhabitants would be allow to move closer to the realization of their potential.

The present State of Israel probably mirrors closely what happened at the time of Israel’s beginnings in the Land of Israel. There was a process of transformation, which in all possibilities included, like today, bloody localized confrontations between a culture that glorifies death and Israel’s culture, with its optimistic outlook of life and its concern for all life, human life in particular.

Rabbi Moshe Pitchon

La responsabilidad histórica de Israel es la de enfrentar "gigantes."

A partir del tercer libro de la Literatura Fundacional de Israel, el libro de Números, la impresión general que se obtiene es la de que, después de un retraso inicial de cuarenta años, la tierra prometida fue sistemáticamente conquistada, en un tiempo relativamente corto, por un Israel unificado bajo el liderazgo de Josué.

Sin embargo, otras tradiciones, también conservadas en los mismos textos cuentan una historia ligeramente diferente. En el libro de Jueces, por ejemplo, las tribus no parecen trabajar en conjunto formando una entidad unificada. Aún más, Jueces enumera veinte ciudades- incluyendo centros clave como Jerusalén- donde los cananeos siguen habitando la tierra supuestamente ya en posesión de Israel.

Sobre la base de diferentes versiones competitivas que se encuentran en el mismo TaNaKh; la historia de los pueblos de la zona, y los datos arqueológicos, los estudiosos han cuestionado la historicidad del relato descripto en las Escrituras Hebreas.

Entre las varias teorías eruditas, una de las que ha suscitado más atención y polémica, es la desarrollada por los pioneros de la escuela israelí de Tel Aviv: Nadav Naamán, Israel Finkelstein, Zeev Herzog y otros.

En 1998, Israel Finkelstein, director del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv, pronunció un discurso de apertura en el que procedió a descartar la casi totalidad de las creencias aceptadas, hasta ese momento, acerca del origen del  antiguo Israel.

En “La Biblia desenterrada: Una Nueva Visión Arqueológica del Antiguo Israel y de Sus Textos Sagrados, publicado en el 2,001, un libro que ha alcanzado gran popularidad, Finkelstein y Neil Silberman, escribieron que

“Los Israelitas emergieron gradualmente como grupo distintivo en Canaán.”

Otro erudito israelí, Moshe Kochavi sostiene que la arqueología

“presenta un cuadro radicalmente diferente al de la épica de la conquista en la Biblia. Demuestra que la desaparición de la cultura cananea y el asentamiento y arraigo de Israel en su tierra no es un solo evento histórico, sino que se trata de un  complejo proceso histórico que duró más de doscientos años, entre los siglos XIII y XI antes de la época común.”

En otras palabras, la mayoría de los estudiosos están ahora convencidos de que no hubo conquista de Canaán ni aniquilación de las poblaciones indígenas, sino, más bien,  que la población local atravesó un proceso gradual de transformación.

Siendo ese el caso, entonces, la historia de los “doce espías” enviados por Moisés, según lo relatado en el capítulo 13 del libro de Números, no es un fiable registro histórico.

El dudoso valor  histórico del capítulo 13 de Números no está insinuado solamente por las investigaciones externas, sino que está también basado en las propias fuentes bíblicas. De hecho, hay tres versiones de esta historia en el TaNaKh, cada una difiriendo significativamente de la otra.

Esto no es anormal, como dice Philip R. Davies, quien fue director del Centro para el Estudio de los Rollos del Mar Muerto:

“El Israel bíblico es producto de una combinación y negociación de memorias culturales, de reclamo de  identidad, y no un dato histórico común.”

Los argumentos de la investigación moderna, sin ser concluyentes, son refrescantes. Desde un punto de vista teológico, es inconcebible que el Dios de Israel pidiera la destrucción de una sola vida, y más aún la destrucción de naciones enteras, incluyendo niños inocentes.

Desde un punto de vista moral, es igualmente inconcebible que los “hijos de Israel” estuvieran intoxicados con una agresividad tipo Estado Islámico, empujándolos a cometer genocidio e inconcebibles crueldades. O un tipo de indiferencia por la suerte de habitantes de poblaciones inocentes, como el que demuestra Jamás al lanzar indiscriminadamente cohetes desde Gaza.

El objetivo de la historia de los “espías” en Números capítulo 13 es, en realidad:  Israel y el problema de la fe. Israel debe hacer lo que le es exigido, no solamente lo que es humanamente razonable. En la historia de Números la responsabilidad histórica de Israel es la de enfrentar “gigantes.”

Es revelador que esta historia, gestada durante el nacimiento de Israel, resultara ser tan premonitoria. Después de cientos de años de exilio, nuevas generaciones, retornaron, poco a poco a la tierra de sus antepasados. No lo hicieron como una sola entidad de conquistadores extranjeros, sino como individuos y grupos que poco a poco transformaron la tierra para que esta permitiera a sus habitantes acercarse más a la realización de su potencial humano.

El actual Estado de Israel probablemente refleja muy aproximadamente lo que sucedió en los comienzos de Israel en la Tierra Prometida. Hubo un proceso de transformación, que muy posiblemente, al igual que hoy, incluyó sangrientas confrontaciones localizadas entre una cultura que glorifica la muerte y la cultura de Israel, con su visión optimista y preocupación por la vida, y en particular, la vida de todos los seres humanos.

Rabino Moshe Pitchon

A responsabilidade histórica de Israel é confrontar "gigantes"e

A partir do terceiro livro da Literatura Fundacional de Israel, o livro de Números, a impressão dominante que se obtém é que, depois de um atraso inicial de quarenta anos, a terra prometida foi sistematicamente conquistada, em um tempo relativamente curto, para Israel unificarla sob a liderança de Josué.

No entanto, outras tradições, também preservadas nos mesmos textos contam uma história um pouco diferente. No livro de Juízes, por exemplo, as tribos não parecem trabalhar em conjunto para formar uma entidade unificada. Além disso, juízes lista vinte cidades-incluindo centros-chave, como Jerusalém, onde os cananeus habitam a terra supostamente já na posse de Israel.

Com base nas diferentes explicações concorrentes no próprio Tanakh; a história dos povos da região, e os dados arqueológicos, os estudiosos têm questionado a historicidade do relato descrito nas Escrituras Hebraicas.

Entre as várias teorias acadêmicas, aquela que tem atraído mais atenção e controvérsia, é o desenvolvido pelos pioneiros da escola israelense Tel Aviv: Nadav Na’aman, Israel Finkelstein, Zeev Herzog e outros.

Em 1998, Israel Finkelstein, diretor do Instituto de Arqueologia da Universidade de Tel Aviv, fez um discurso em que ele passou a rejeitar quase todas as crenças aceitas, até agora, sobre a origem do antigo Israel.

Em um livro muito popular, ” A Bíblia revelada: a nova visão da arqueologia do antigo Israel e seus textos sagrados,” publicado no 2001, Finkelstein e Silberman Neil, escreveu que

“Os israelitas emergiram apenas gradualmente como um grupo distinto em Canaã.”

Outro estudioso israelense, Moshe Kochavi argumenta que a arqueologia

“apresenta uma imagem radicalmente diferente da epopeia da conquista bíblica. Mostra que o desaparecimento da cultura cananéia e o assentamento e entrincheiramento de Israel em suas terras não são um evento histórico único, mas um processo histórico complexo que dura mais de duzentos anos, entre os séculos XIII e XI a.e.c. ”.

Em outras palavras, a maioria dos estudiosos estão convencidos de que não houve conquista de Canaã e aniquilação dos povos indígenas, em vez disso, a população local experimentou uma transformação gradual.

Sendo esse o caso, então, a história dos “doze espiões” enviados por Moisés, conforme relatado no capítulo 13 do livro de Números, não é um registro histórico confiável.

O duvidoso valor histórico do capítulo 13 do livro dos Numeros não só é sugerido pela pesquisa externa, ele também é baseado em fontes bíblicas próprias. Na verdade, existem três versões desta história no Tanakh, cada um diferindo significativamente da outra.

Isto não é surpreendente, como diz Philip R. Davies, quem era diretor do Centro para o Estudo dos Manuscritos do Mar Morto:

“O Israel bíblico é o produto de de memórias culturais combinadas e negociadas, de reivindicação de identidade , e não um fato histórico comum.”

Os argumentos da investigação moderna, sem ser conclusivo, são refrescantes. De um ponto de vista teológico, é inconcebível que o Deus de Israel pediu a destruição de uma vida, muito menos a destruição de nações inteiras, incluindo crianças inocentes.

Do ponto de vista moral, é igualmente inconcebível que os “filhos de Israel”, eles foram intoxicados por una agressividade tipo Estado Islâmico, empurrando-os para cometer destruição e crueldade genocida. Ou uma espécie de indiferença ao destino dos habitantes de populações inocentes, como demostra o Hamas, tentando expulsar Israel.

O objetivo da história dos “espiões” em Números 13 é Israel e o problema da fé. Israel deve fazer o que é exigido não só o que é humanamente razoável. Na história de Números, a responsabilidade histórica de Israel é enfrentar “gigantes”.

Ele está dizendo que a história, inventada durante o nascimento de Israel, acabou por ser tão presciente. Depois de centenas de anos de exílio, as novas gerações, eles voltaram lentamente para a terra de seus antepassados. Eles fizeram como uma única entidade pelos conquistadores estrangeiros, mais perto da realização do seu potencial humano.

Significativamente, esta história gerada durante o período de nascimento de Israel foi premonitória. Depois de centenas de anos de exílio novas gerações têm vindo gradualmente de volta para a terra de seus antepassados. Eles não retornaram como conquistadores estrangeiros mas como indivíduos e grupos gradualmente transformado esta terra, para permitir que os seus habitantes possam se aproximar da realização de seu potencial humano.

O atual estado de Israel, provavelmente espelha o que aconteceu no início de Israel na Terra Prometida. Foi um processo de transformação, muito possivelmente, como hoje, incluído sangrentos confrontos localizados entre uma cultura que glorifica a morte e Israel, com a sua visão otimista para toda vida, a vida humana em particular.

Rabino Moshe Pitchon

La responsabilité historique d'Israël est de faire face à "des géants."

À partir du troisième livre de la littérature fondationale d’Israël, le Livre des Nombres, l’impression

dominante qu’on obtient est que, après un retard initial de quarante ans, la terre promise a été conquise systématiquement et dans une période relativement courte de temps par un Israël unifié sous la direction de Josué.

Cependant, d’autres traditions, également conservés dans les mêmes textes racontent une histoire légèrement différente. Dans le Livre des Juges, par exemple, les tribus ne semblent pas travailler ensemble comme une entité unifiée.

En outre, le Livre des Juges liste vingt villes, y compris les principaux centres tels que Jérusalem, où les Cananéens habitent les terres censément déjà en possession israélite.

Basés sur les différentes explications concurrentes dans le TaNaKh lui-même, l’histoire des peuples de la région, et les données archéologiques, les chercheurs ont mis en doute l’historicité du récit biblique.

Parmi plusieurs théories savantes,  l’une des plus remarquée et controversée est celle tenue par les pionniers de l’école israélienne de Tel-Aviv: Nadav Naaman, Israël Finkelstein, Zeev Herzog et autres.

En 1998, Israël Finkelstein, alors à la tête de l’Institut d’archéologie de l’Université de Tel-Aviv, a prononcé un discours d’ouverture dans lequel il a procédé pratiquement au licenciement de toutes les croyances accepté sur l’émergence de l’ancien Israël

Dans “La Bible dévoilée: la nouvelle vision de l’archéologie de l’ancien Israël et ses textes sacrés, » un livre très populaire publié en l2001, Finkelstein et Neil Silberman, ont écrit que

“Les Israélites ne sont apparues que progressivement comme un groupe distinct au pays de Canaan.”

Un autre chercheur israélien, Moshe Kochavi soutient que l’archéologie

Présente une image qui est radicalement différente de celle de l’épique de la conquête biblique

Il montre que la disparition de la culture cananéenne et le règlement et l’enracinement d’Israël sur sa terre

n’est pas un seul événement historique, mais est un processus historique complexe qui a duré plus de deux cents ans, entre le XIIIe et XIe siècles (AEC)

En d’autres termes, la plupart des chercheurs sont maintenant convaincus qu’il n’y avait aucune conquête de Canaan et l’anéantissement des peuples autochtones, mais plutôt, que la population locale a connu une transformation progressive.

Cela étant le cas, alors, l’histoire des «douze espions envoyés par Moïse”, comme indiqué dans le chapitre 13 du Livre des Nombres, ne semble pas compter beaucoup comme un record historique fiable.

La valeur historique douteuse du chapitre 13 du Livre des Nombres est non seulement suggéré par la recherche externe, elle est également basé sur des sources bibliques elles-mêmes. En fait, il existe trois versions de cette histoire dans le TaNaKh, chacune différant considérablement de l’autre.

Cela ne surprend pas, comme le dit Philip R. Davies, qui était le directeur du Centre pour l’étude des manuscrits de la mer Morte:

“Israël biblique est un produit de mémoires culturelles combinées et négociées, revendication d’identité, et non un fait historique commun.”

Les arguments de la recherche moderne, sans être concluants, sont rafraîchissants. Du point de vue théologique, il est inconcevable que le Dieu d’Israël voudrait la destruction d’une seule vie, d’autant plus de nations entières, y compris des enfants innocents.

D’un point de vue moral, il est tout aussi inconcevable que les «enfants d’Israël» ont été intoxiqués avec un type d’agressivité comme celle de Daesh, les poussant à commettre génocide et cruauté inconcevables, ou une sorte d’indifférence pour les populations innocentes comme Hamas le démontre en essayant d’expulser Israël.

Le but de l’histoire des «espions» dans Nombres 13 est Israël et le problème de la foi. Israël doit faire ce qui est exigé d’elle, non pas seulement ce qui est humainement raisonnable. Dans l’histoire de Nombres, la responsabilité historique d’Israël est de faire face à “des géants.”

Il est révélateur que l’histoire, concoctée lors de la naissance d’Israël, ait été si prémonitoire. Après des centaines d’années d’exil, les nouvelles générations, sont retournées peu à peu à la terre de leurs ancêtres. Ils sont venus individuellement ou en groupes qui progressivement transforment la terre de sorte que ses habitants puissent se rapproche à la réalisation de leur potentiel humain.

L’état actuel d’Israël reflète probablement près ce qui est arrivé à l’époque des débuts d’Israël dans la Terre Promise. Ce fut un processus de transformation, très probablement, comme aujourd’hui, inclus des affrontements sanglants localisés entre une culture qui glorifie la mort et Israël, avec sa vision optimiste de la vie et sa préoccupation pour toute vie, en particulier la vie de tous les êtres humains.

Rabbin Moshe Pitchon

Qorach

Num. 4: 21- 7: 89

Si todos somos iguales, ¿Quiénes deben gobernar?

Una de las muchas razones por las cuales la Torá es una gran colección de libros de instrucción, es porque toca todos los aspectos de la vida humana. Aunque su importancia para la religión institucionalizada y para la comprensión teológica es generalmente destacado, la Torá plantea cuestiones igualmente importantes con respecto a la organización social humana. En muchos casos se ocupa de cuestiones puramente políticas.

El tercer libro de la Torá, el libro de Números, capítulos 16 y 17,  plantean, de hecho,  las preguntas que preocupan a la democracia hasta el día de hoy: ¿quién determina la ley que rige una sociedad, y cual es el tiempo adecuado para que un líder permanezca en el poder? En otras palabras, este es el tema del papel que juegan las mayorías y las minorías en el gobierno, y los límites de los términos a los que deben someterse aquellos que representan a la comunidad.

Números, capítulo 16 nos dice, Koraj, Datán y Abiram y doscientos cincuenta hombres elegidos de renombre de la asamblea,

se juntaron contra Moisés y Aarón y les dijeron:

«¡Ya estamos hartos de ustedes! Si todos en la congregación son gente consagrada al Señor, y si el Señor está en medio de ellos, ¿por qué se creen ustedes superiores a la congregación del Señor?»

Su argumento es que siendo “toda la comunidad santa,” ¿qué derecho especial posee la tribu de Levi que le otorga un estatus más sagrado? En otras palabras: siendo que todos son iguales, ¿qué da derecho a un grupo a imponer sus puntos de vista sobre los demás?

La importancia de esta historia para el judaísmo es subrayada por el profesor Shai Cherry de la Universidad de California, San Diego, quien señala que “la historia de los comentarios de Koraj son un largo salón de espejos de los cismas que puntúan la historia judía.”

Como ejemplo de ello, se pueden escuchar ecos de la rebelión de Koraj en los vehementes argumentos contra el presunto activismo de  la Corte Suprema de Israel planteadas por judíos ultra-ortodoxos (jaredim) y otros grupos dentro de la sociedad israelí en nuestros propios días.

En un artículo reciente, el periodista israelí, Ben-Dror Yemini resume este punto de vista, cuando dice:

“Vivimos en una democracia moderna, y nadie ha designado a los jueces, sabios de la generación.”

Expresar puntos de vista opuestos nunca ha sido un crimen en Israel, ¿por qué, entonces, pregunta el profesor Cherry, la demanda de Koraj y de su grupo “provoca una respuesta tan letal?”

Los rabinos de la Mishná diferencian entre voces que se alzan en interés del bien común y las que lo hacen a fin de satisfacer intereses personales. En sus palabras:

“Toda controversia que es por el bien de los cielos perdurará; pero aquella que no es por el bien de los cielos no perdurará ¿Cuál es una controversia por el bien de los cielos? La controversia de Hilel y Shamai Y no por el bien de los cielos? La controversia de Koraj y su compañía. “

El emérito profesor de Princeton,  Michael Walzer,  agrega otra explicación de por qué el castigo de Koraj:

Todo el mundo que había compartido la experiencia de Sinaí era santo, nos dice, pero la santidad es un negocio duro. A continuación, cita a Oliver Cromwell, una figura clave en uno de los periodos más turbulentos de la historia británica. En la apertura de la primera sesión del Parlamento, teniendo el libro de Números en mente, dijo: “¡Ojalá todo el pueblo del Señor fuera profeta, que el Señor pusiera su Espíritu sobre ellos! “Pero aún no están listos, y el “camino más probable que los lleve a sus libertades” es que “los hombres temerosos de Dios los gobiernen ahora gobernarlos en el temor de Dios. “Y aunque Moisés no contesta en el texto, dice el profesor Walzer, probablemente habría dicho lo mismo “.

Rabino Moshe Pitchon

Se todos são iguais, quem deve governar?

Uma das muitas razões por que a Torá é uma grande coleção de livros de instrução, é porque ela toca todos os aspectos da vida humana.

Apesar de sua importância para a religião institucionalizada e para a compreensão teológica, a Torá levanta questões igualmente importantes sobre a organização social humana. Em muitos casos, isso envolve questões puramente políticas.

O terceiro livro da Torá, o Livro de Números, capítulos 16 e 17, de fato, levanta questões que concernem à democracia até hoje: quem determina a lei que rege a sociedade, e qual é o tempo apropriado que um líder deve permanecer no poder ? Em outras palavras, qual o papel que as maiorias e minorias devem desempenhar na governação, e quais são os termos limites que devem estar em vigor para aqueles que representam a comunidade?

Números, capítulo 16 nos diz:

Corá, Datã e Abirão e duzentos e cinqüenta homens respeitáveis ​​ que eram líderes escolhidos pelo povo

Eles foram juntos falar com Moisés e Arão e disseram:

— Agora chega! Todo o povo pertence a Deus, o Senhor. Cada um deles é de Deus, e o Senhor está no meio deles. Então por que vocês querem mandar no povo de Deus?

Seu argumento é que. sendo que “toda a comunidade é santa,” que direito especial tem a tribo de Levi ter um status mais sagrado? Em outras palavras, sendo que todos são iguais, o que confere a um grupo de impor seus pontos de vista sobre os outros?

O significado desta história para o Judaísmo é sublinhada pelo professor Shai  Cherry da Universidade de Califórnia, San Diego, quem observa que “a história de comentário sobre Corá é um longo corredor de espelhos dos cismas que pontuam a história judaica.”

Por exemplo, pode-se ouvir ecos da rebelião de Corá em os veementes argumentos contra o alegado ativismo da Corte Suprema de Israel levantados em nossos dias por judeus ultra-ortodoxos (Haredim ) e outros grupos dentro da sociedade israelense.

Em um artigo recente, o jornalista israelense Ben-Dror Yemini resume esse ponto de vista quando ele diz:

“Vivemos em uma democracia moderna, e ninguém nomeou os juízes como os sábios da geração.”

Expressar pontos de vista opostos nunca foi um crime em Israel, por que, então, pergunta o professor Cherry, a demanda de Korach e seu grupo “provoca uma resposta tão letal?”

Os rabinos da Mishná diferenciam entre as vozes levantadas no interesse do bem comum e aquelas que o fazem para satisfazer interesses pessoais. Em suas palavras:

“Toda controvérsia que é para o bem do céu vai durar, mas uma que não é para o bem do céu não vai durar.  O que é um exemplo de uma polêmica que tem  o objetivo o bem do céu? A controvérsia de Hillel e Shammai. E não para o bem do céu? A controvérsia de Corá e seu grupo.”

Michael Walzer, professor emérito na Universidade de Princeton acrescenta uma outra explicação:

Todos que tinham compartilhado a experiência do Sinai era santo, diz ele, mas a santidade é um negócio difícil. Então, cita Oliver Cromwell, uma figura-chave em um dos períodos mais turbulentos da história britânica. Na abertura da primeira sessão do parlamento, tendo o livro de Números em mente, ele disse: ” O Senhor dá o seu Espírito a todos os membros de seu povo para se tornar todos os profetas! “Mas eles não estão em forma ainda.” O caminho mais provável que levará eles à sua liberdade “é que os homens tementes de Deus agora governá-los no temor de Deus. “E embora Moisés não responder no texto, diz o professor Walzer, ele provavelmente teria dito a mesma coisa. “

Rabino Moshe Pitchon

Houkat

Num. 19: 1- 22: 1

Chapter 21

A Religion that Ever Regenerates itself Anew

Of king Hezekiah, who ruled the kingdom of Judah in the late eighth- early seventh centuries, before the common era, it is written in the prophetic section of the TaNaKh that:

“ there was none like him among all the kings of Judah after him, nor among those before him”

The reason for holding him is such high esteem is explained in a single verse:

He abolished the shrines and smashed the pillars and cut down the sacred post. He also broke into pieces the bronze serpent that Moses had made, for until that time the Israelites had been offering sacrifices to it; it was called Nehustan

According to the Torah portion to be read this week, chapter 21 of the Book of Numbers, God tells Moses to make a bronze snake and set it on a pole. Then, whenever an Israelite is bitten by snake, he or she is to look at the bronze snake and will be healed.

Richard Elliot Friedman, Professor of Hebrew and Comparative literature at the University of California, San Diego asks the obvious: “How could Hezekiah dare to destroy a five- hundred- year- old relic that was regarded as having been made by Moses himself? If the people were acting improperly by burning incense to it, why could he not forbid them to do so, or put it away in the Temple or palace.”

Here we find one of those cases where the TaNaKh is at loggerheads with the conventional medieval understanding of Judaism. Said in a less elegant manner and using the words of the late Bar-Ilan University professor, Charles S. Liebman, to say that “Judaism is what ‘the rabbis’ say it is” is … not quite true.”  Not everything that is in the Torah is eternal and cannot be changed.

King Hezekiah made reforms, but so did every single leader even every single Jewish community that ever existed.

According to the first century Roman-Jewish scholar Flavius Josephus the Pharisees, out of which came rabbinic Judaism,  “have made many ordinances among the people, according to the tradition of their fathers, whereof there is nothing written in the laws of Moses.’

Ancient sages like rabbi Yochanan ben Zakkai, in the words of Israeli writer Meir Shalev, freed us in the first century from sacrificial worship in the Temple and Theodor Herzl, in the 19th century from passive waiting for the Messiah and deliverance.

What Hezekiah’s and all successive reforms demonstrate is that “Judaism is a religion of historical growth, which, far from claiming to be the final truth, is ever regenerated anew at each turning point of history.” Hezekiah’s destruction of the copper serpent points of the need of stopping making a fetish of the past and begin to create a new civilization.

In that vein, Rabbi Elliot Dorff affirms the fact that, in each age Judaism must earn the compliment of being valued as a complete way of life by remaining relevant to new sensitivities and circumstances.

In a book title: Nothing Sacred, Douglas Rushkoff writes:

“The enthusiastic promotion of all things calling themselves “Jewish” is a form of idolatry as dangerous as any other- perhaps more dangerous, because Judaism is the very faith almost solely dedicated to eradicating such orientations. In Judaism, nothing is sacred- at least not anything that you or I are capable of producing or even conceiving.

            This is why we must engage one another. Keep one another honest. Educate one another to the best of our ability, cling to the facts we do have until they are convincingly disproved, and argue forcefully for what we believe in.”

Rabbi Moshe Pitchon

Judaísmo: Una religión que se regenera constantemente

Del rey Ezequías, quien gobernó el reino de Judá, a finales del siglo octavo, principios del séptimo antes de la era común, está escrito en la sección profética del TaNaKh que:

“no hubo otro como él entre todos los reyes de Judá después de él, ni entre los que le precedieron “

La razón por la consideración en tan alta estima está explicada en un solo verso:

El quitó los lugares altos, y quebró las imágenes, y cortó los símbolos de Asera, e hizo pedazos la serpiente de bronce que había hecho Moisés, porque hasta entonces le quemaban incienso los hijos de Israel;

De acuerdo con la porción de la Torá a ser leído esta semana, en el capítulo 21 del Libro Números, Dios le dice a Moisés que haga una serpiente de bronce y la ponga sobre un asta.

Richard Elliot Friedman, profesor de hebreo y literatura comparada en la Universidad de California, San Diego pregunta lo obvio: “¿Cómo pudo atreverse Ezequías a destruir una reliquia de quinientos años de antigüedad considerada hecha por el propio Moisés?

El rey Ezequías hizo reformas, pero también las hicieron cada líder incluso cada comunidad judía que jamás haya existido.

De acuerdo con el erudito romano-judío del primer siglo: Flavio Josefo, los fariseos, de entre los cuales emanó el judaísmo rabínico, “han hecho muchas ordenanzas entre el pueblo, de acuerdo con la tradición de sus padres, de lo cual no hay nada escrito en las leyes de Moisés.”

Antiguos sabios como el rabino Yohanan ben Zakai, en palabras del escritor israelí Meir Shalev, nos liberaron en el primer siglo de la adoración de los sacrificios del Templo y Theodor Herzl, en el siglo 19 de una espera pasiva del Mesías y de la liberación.

Lo que Ezequías y todas las sucesivas reformas demuestran es que “el judaísmo es una religión de crecimiento histórico, que, lejos de pretender ser la verdad final, se regenera de nuevo en cada momento decisivo de la historia.” La destrucción de la serpiente de cobre  por parte de Ezequías señala la necesidad de poner fin a la práctica de hacer del pasado un fetiche y  de comenzar a crear una nueva civilización.

En ese orden de ideas, el rabino Elliot Dorff  afirma de que, en cada época, el judaísmo debe ganarse el elogio de ser valorado como una forma de vida completa que permanece relevante a las nuevas sensibilidades y circunstancias.

La historia del judaísmo demuestra que como lo dijera Charles S. Liebman profesor de la Universidad Bar-Ilan, , decir que “el judaísmo es lo que los rabinos” dicen que es “… no es del todo cierto.” No todo lo que está en la Torá es eterno y no se puede cambiar.

Rabino Moshe Pitchon

Judaïsme: Une religion qui se régénère en permanence

Du roi Ézéchias, qui a gouverné le royaume de Juda à la fin du VIIIe siècle, début de VIIe siècle avant l’ère commune , il est écrit dans la section prophétique du TaNaKh que:

«il n’y avait personne comme lui parmi tous les rois de Juda après lui ni parmi ceux qui l’ont précédé »

La raison pour laquelle il est en si haute estime :

« Il fit disparaître les hauts lieux, brisa les statues, abattit les idoles, et mit en pièces le serpent d’airain que Moïse avait fait,”

Selon la partie de la Torah à lire cette semaine, le chapitre 21 du Livre des Nombres, Dieu dit à Moïse de faire un serpent de bronze et le mettre sur un poteau.

Richard Elliot Friedman, professeur d’hébreu et de littérature comparée à l’Université de Californie, San Diego demande l’évident: «Comment osez Ézéchias détruire une relique de cinq cents ans considérés comme faite par Moïse lui-même?

Le roi Ézéchias a fait des réformes, mais aussi tous les dirigeants, même chaque communauté juive que n’ait jamais existé l’on également fait.

Selon l’érudit romain-juif du premier siècle, Flavius Josephus, les pharisiens, dont est venu le judaïsme rabbinique, “ont fait beaucoup d’ordonnances parmi le peuple, selon la tradition de leurs pères, dont il n’y a écrit dans la loi de Moïse ».

Les anciens sages, tel que Rabbi Yohanan ben Zakai, dans les mots de l’écrivain israélien Meir Shalev, nous ont libérés dans le premier siècle du culte des sacrifices dans le Temple et Theodor Herzl, au 19e siècle de l’attente passive pour le Messie et la délivrance.

Ce que Ézéchias et toutes les réformes successives démontrent est que «le judaïsme est une religion de croissance historique, qui, loin de prétendre être la vérité finale, est toujours régénérée à nouveau à chaque moment décisif dans l’histoire.” La destruction du serpent de cuivre par Ézéchias souligne la nécessité de mettre fin à la pratique de faire un fétiche du passé et de commencer à créer une nouvelle civilisation.

Dans cette veine, le rabbin Elliot Dorff affirme le fait que, dans chaque âge le judaïsme doit gagner le compliment d’être valorisé comme un mode de vie complet en restant pertinent aux nouvelles sensibilités et les circonstances.

L’histoire du judaïsme montre que comme le professeur Charles S. Liebman à l’Université Bar-Ilan, a déclaré que le judaïsme est ce que les rabbins  disent qu’il est «… n’est pas tout à fait vrai». Pas tout ce qui est dans la Torah est éternelle et ne peut pas être changé.

Rabbin Moshe Pitchon